長野観光スポット/「地獄谷野猿公苑」なぜ外国人に「人気」なのか?

地獄谷野猿公苑 温泉に入るサル 【信州・長野】観光
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長野には人気の観光スポットがいっぱいあります。

上高地、軽井沢、白樺湖、諏訪湖、国宝松本城、上田城、志賀高原、小布施、戸隠神社などなど。

春はお花見、夏は避暑、秋は紅葉、冬は雪景色やスキーに温泉。

年間を通して、いつ訪れても楽しいスポットがいっぱい。

そんな長野人気の観光スポットの中で、特に外国人観光客に人気なのが地獄谷野猿公苑

海外では【SNOW MONKEY】と呼ばれ、日本の人気観光スポットとして常に上位にランクされています。

では、なぜそんなに外国人に人気なのか?

実際に2020年2月上旬に行って来ました。

地獄谷野猿公苑の概要

地獄谷野猿公苑は、長野県の北部志賀高原の地獄谷温泉にあります。

長野観光スポット 地獄谷野猿公苑 入口

地獄谷という名前の由来は険しく切り立った崖に囲まれ、噴泉が絶えず吹き上げている光景から地獄谷と呼ばれるようになったそうです。

長野観光スポット 地獄谷温泉

標高は850m、冬場は1mを越える雪に覆われ、最低気温が-10℃を下回る厳しい環境です。


地獄谷野猿公苑は、1964年に開苑し、ニホンザルの生態を間近で観察できる場所として、日本だけでなく世界中の人々に支持されています。

また、海外では「温泉に入るサル」として人気で、1988年の長野オリンピックで多くの外国人観光客が訪れ、世界中に広く知られることとなったそうです。

外国人観光客に人気の理由は?

外国人観光客の人気の観光スポットとして有名な地獄谷野猿公苑

実際に私達が訪れた日も、95%以上は外国人!

ほぼ、全てが外国人観光客といった感じでした。

でも、なんでこんなに外国人に人気なのか疑問に思っていましたが、実際にいってみてすぐに分かりました。

その理由は、ただ素直に笑えるから!

長野観光スポット 地獄谷野猿公苑 温泉に入るサル

サルの行動、仕草、表情を見ているだけで、どこか誰かに似ている!

長野観光スポット 地獄谷野猿公苑 温泉に入るサル

人間そっくりな姿に笑えます。

また、車ですぐに行けるのではなく、このような山道を35分歩いてやっとたどり着くという過程も人気の理由ではないかと感じました。

長野観光スポット 地獄谷野猿公苑 林道

なので、まだ行ったことがない方は、是非一度行かれることをおすすめします。

なお、地獄谷野猿公苑近くで宿泊先をお探しでしたら、上林温泉の「湯宿せきや」さんがおすすめです。

野猿公苑無料駐車場のすぐ近くにあるので、宿からも歩いて公苑まで行けます。

また、「湯宿せきや」さんは、私がこれまで宿泊した温泉宿の中で、「一番」と言っていい位の「最高」の温泉宿。

温泉、料理、お部屋、サービスの全てにおいて「極上」の温泉宿です。

詳しくは、関連記事をご覧ください。

信州長野 上林温泉 湯宿「せきや」さん、【源泉かけ流し】【半露天風呂付客室】に宿泊!お部屋、温泉、お料理、接客、全てにおいて【極上】の宿!

地獄谷野猿公苑 アクセス

地獄谷野猿公苑 基本情報

  • 住所    長野県下高井郡山ノ内町大字平穏6845
  • 電話    0269-33-4379
  • 定休日   年中無休
  • 営業時間  夏季(4月頃~10月頃) 8:30頃~17:00頃 
          冬季(11月頃~3月頃) 9:00頃~16:00頃
  • 入苑料   大人(18歳以上)   800円(団体20人以上 680円)
          子供(小学生~高校生)400円(団体20人以上 340円)

車で行く場合

上信越自動車道、信州中野ICから約15km、約30分

電車で行く場合

JR長野駅 志賀高原行き急行バス 41分

JR飯山駅 志賀高原行き急行バス 34分

長野電鉄 湯田中駅     バス 15分 

※いずれも「スノーモンキーパーク」で下車。

バス停から公苑まで徒歩約35分です。

地獄谷野猿公苑 駐車場

地獄谷野猿公苑には駐車場が2つあります。

地獄谷野猿公苑無料駐車場

専用の無料駐車場が上林温泉にあり、こちらは年間を通して利用できます。

専用無料駐車場から公苑までは、徒歩で約35分かかります。

地獄谷有料駐車場

渋温泉側には有料地獄谷駐車場があります。

駐車料金は普通車500円です。

地獄谷駐車場から公苑までは徒歩で約15分かかります。

渋温泉から地獄谷駐車場まで行く道は細い道なので、運転には注意が必要です。

また、地獄谷駐車場は冬季(12月上旬~3月下旬)は通行止めになるので利用できませんのでご注意を。

旅兵衛
旅兵衛

12月上旬から3月下旬は上林温泉側の無料駐車場しか停められないのでご注意を!

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